VFB stuttgart forbereder sig på kellerduell / by Dan Pedersen

VFB Stuttgart har ryggen mod muren. Spillerne skal kæmpe med deres egen selvforståelse i en sæson, hvor ambitioner om europæisk fodbold er byttet ud med det tyskerne kalder en "kellerduell". Photo Credit: Eric C. Späte/FLICKR/

VFB Stuttgart har ryggen mod muren. Spillerne skal kæmpe med deres egen selvforståelse i en sæson, hvor ambitioner om europæisk fodbold er byttet ud med det tyskerne kalder en "kellerduell". Photo Credit: Eric C. Späte/FLICKR/

DEN TYSKE VINTERPAUSE ER SLUT. NU STARTER ENDNU ET SKÆBNESVANGERT FORÅR FOR VFB STUTTGART, DER SKAL KÆMPE SIG UD AF EN LANGVARIG KRISE.

Hannover, Bremen, Stuttgart og Frankfurt. Hvis man læser Bundesliga-tabellen bagfra, kan man konstatere at flere tyske traditionsklubber er under et voldsomt pres inden forårssæsonen starter i weekenden. Før sæsonen havde de ambitioner om europæisk fodbold, men nu er drømmen skiftet ud med den barske virkelighed, hvor der skal kæmpes om at undgå den fatale nedrykning.  

Uforløst potentiale
En af de klubber, der er havnet i dyndet er VFB Stuttgart. Det er tredje sæson i træk, at klubben fra Barten Wurttemberg må revurdere målsætningen halvvejs i sæsonen, på trods af at et kæmpe potentiale. De vandt det tyske mesterskab så sent som i 2007, de har deltaget regelmæssigt i de europæiske turneringer og er den regionale storklub i en af Tysklands velhavende delstater. Læg dertil at man, på trods af manglende sportslige resultater, har fastholdt et tilskuergennemsnit i indeværende sæson på 51.000 på Mercedes-Benz Arena. Alt sammen taler for, at VFB Stuttgart har forudsætningerne for at blande sig i toppen af tysk fodbold, men noget er gået galt. 

Hovedårsagen til nedturen skal måske findes i strukturelle og ledelsesmæssige ændringer. Siden mesterskabet i 2007 har tre forskellige præsidenter stået i spidsen for VFB Stuttgart. Nedturen startede for alvor, da den tidligere IBM direktør Erwin Staudt stoppede i 2011. Siden har der været stor udskiftning i topledelsen, hvilket har forskubbet sig ned gennem resten af klubben, hvor man har skiftet sportsdirektør og træner i flæng. Det tidligere klubikon Freddy Bobic blev fyret som sportsdirektør i 2014 og store satsninger på trænerposten, som guldvinderen fra 2007 Armin Veh og den tidligere Red Bull Salzburg træner Alexander Zorring, er endt med fyringer grundet manglende resultater. Ved to lejligheder har man hentet hollænderen Huub Stevens ind for at redde klubben – missionen lykkedes i begge tilfælde, men det er aldrig endt som en permanent løsning på trods af de flotte resultater. Og måske det også er meget godt. For nok har Huub Stevens leveret energi, disciplin og frem for alt resultater, men nytænkning og udvikling er ikke begreber man forbinder med den kontante hollænder. 

Den enes død…
Den megen uro har påvirket resultaterne på banen og det har andre klubber udnyttet. Da VFB Stuttgart vandt det seneste mesterskab var regionale klubber som Darmstadt, Ausburg, Heidenheim, Hoffenheim og Sandhausen mindre klubber, der spillede i de lavere rækker. I dag er Hoffenheim og Ausburg etablerede Bundesligaklubber med nye stadions. Darmstadt er oprykker i denne sæson og de andre klubber har etableret sig i 2. bundesliga. Selvom ingen af ovennævnte klubber kan konkurrere med VFB Stuttgarts popularitet har det ført til en tættere kamp om talenter, sponsorer og tilskuere.  

I 2015 satte klubben gang i en række strukturelle ændringer, der skal sikre at VFB Stuttgart vender tilbage til toppen og bevarer sin position som Baden Württemberg storklub. En ny ledelse med Bernd Wahler fra Adidas i spidsen ansatte i foråret Robin Dutt (tidl. Leverkusen og Werder Bremen) som ny sportschef og internt fandt man en ny træner i form af Jürgen Kramny fra ungdomsafdelingen. Sidstnævntes job hænger allerede i en tynd tråd på grund af manglende resultater, men ledelsen vil givetvis give ham mere tid til at få vendt tingene i forårssæsonen, hvor holdet starter fra en position lige over nedrykningsstregen. Spørgsmålet er om Jürgen Kramny kan få tændt op under en talentfulde spillertrup, der udefra set har potentiale til en top 10 placering. 

Nye spillere i vinterpausen
I januars transfervindue har VFB Stuttgart været en af de få aktive klubber i Bundesligaen. Den tyske landholdsspiller Kevin Grosskreutz er en af pausens store køb. Han er den spiller, som skal tilføre ny energi sammen med den tidligere ukrainske landsholdsspiller Artem Kravets, der efter langvarige skadesproblemer skal kickstarte karrieren i Tyskland. Men grunden til at man for alvor må tro på, at VFB Stuttgart kan kæmpe sig frem i tabellen skyldes også de talentfulde spillere, der allerede er i klubben -spillere som er ved at nå en alder, hvor de kan få deres gennembrud. Den serbiske kantspiller Filip Kostic (23), den lange angriber Daniel Gintzek (24), og den brasilianske playmaker Daniel Didavi (25), er alle spillere med et uforløst potentiale. Kostic og Gintzek er i flere europæiske klubbers søgelys og Didavi er efter flere sæsoner med skadesproblemer inde i en opadgående form. 

Der er også store forventninger til vidunderbarnet Timo Werner (19), der har scoret masser af mål for de tyske U-landshold og som er den yngste debutant i klubbens historie. Angriberen fik en fire årig kontrakt på sin 18 års fødselsdag og det er ikke uden grund, at storklubber fra hele Europa holder øje med Werner, der har haft svært ved at leve op til publikums forventninger i en krisetid. Falder der ro på organisationen og får holdet medgang er han måske spilleren, som på sigt kan løfte klubben ud i Europa. Læg dertil andre spillere som playmakeren Alexandru Maxin fra Rumænien, den tidligere landsholdsspiller Christian Gentner og det unge forsvarstalent Timo Baumgartl. Alle spillere, der kan understøtte en positiv udvikling, som kan føre Stuttgart mod bedre tider. Men nu og her handler om overlevelse i en tæt bundkamp, hvor den mest talentfulde trup ikke nødvendigvis er den, som trækker det længste strå i nedrykningskampen.