ET Historisk kuld - Vigo årgang 1997-03 / by Dan Pedersen

Holdet fra den historiske 4-0 sejr over Juventus i 2000. 

Holdet fra den historiske 4-0 sejr over Juventus i 2000. 

 

Et indlæg Til minde om et Celta Vigo hold, der var blandt de mest seværdige fodboldhold i Europa. 

Fra tid til anden husker man tilbage på hold, der gjorde et særligt indtryk. Underdogs, der kom ud af ingenting og begejstrede alle med smukt spil, overraskende resultater og nye stjerner. I 1990erne blev Spanien kendt for disse hold. Alaves, Deportivo La Coruna og Celta Vigo trådte alle frem på den internationale scene til glæde for fodboldseere og fans over hele Europa.

En grusom offensiv                                
Vigo er en havnebyen i det nordøstlige Spanien med Europas største fiskerihavn og 300.000 indbyggere. Siden grundlæggelsen i 1923 havde den lokale fodboldklub Celta Vigo levet et stille liv, men under ledelse af den spanske træner Victor Fernández skulle alt det ændre sig i perioden fra 1997 og frem til 2003.

Det fascinerende ved Celta Vigos forvandling var, at det skete på en lige dele overlegen og ydmyg måde. Overlegen fordi fodbolden var seværdig og tid tider grusom for modstanderen. Ydmyg fordi spillerne var lokale eller hentet for små penge i udenlandske klubber. Grundstamme bestod af spanske spillere, der blandt andet udgjorde en god defensiv med den senere Real Madrid spiller Michel Salgado, som den mest iøjnefaldende. Foran forsvaret havde Celta Vigo den franske midtbanespiller Claude Makelele, der fik sit gennembrud her. Makelele skulle beskytte offensiven sammen med den aldrende brasilianske verdensmester Mazinho. Længere fremme lå en perlerække af kreative spillere, der snart skulle vise omverdenen deres værd. Den russiske playmaker Alexander Mostovoi var superstjernen, der på sine gode dag var uspillelig som Vigos 10ere. Ved siden af ham var israeleren Haim Revivo, russeren Valery Karpin og argentineren Gustavo Lopez. Helt fremme fik spillere som Lubaslav Penev,  Benedict Mccarthy,  Mido og Catanha på skift succes som målscore på det angrebsivrige Celta Vigo hold.

De store ydmygelser
Store hold huskes for de kampe, hvor de udspillede modstanden og henrykte publikum. Sejre på 4-0 over Juventus, 7-0 over Benfica og 3-1 over Liverpool var resultater, der skabte gehør på den internationale fodboldscene. Et hidtil ukendt hold fra det fjerne Galicien havde ydmyget nogle af verdens største klubber på den frygtede hjemmebane, Balaidos. I den hjemlige liga måtte Real Madrid og Barcelona også bøje sig og udsættes for deciderede ydmygelser som det skete den 11. April 1999, da Celta Vigo slog kongeklubben fra Madrid med hele 5-1.

Celta Vigo vandt aldrig et trofæ i deres gyldne periode. Det bedste resultat blev en fjerde plads i ligaen og tre europæiske kvartfinaler. Til gengæld opnåde de i 2001 at blive kåret som verdens bedste hold i en enkelt måned af IFFHS (Det internationale fodboldforbund for historikere og statistiskere), hvilket er en passende afslutning på historien om Celta Vigo. De var på deres gode dage eller i deres gode måneder blandt de mest seværdige hold i Europa. Og i Alexander Mostovoi, hvis lokale kælenavn var El Zar de Balaidos, havde de en af sin tids mest undervurderede fodboldspillere. Han kom aldrig til en af de store europæiske klubber og fik international anerkendelse, for som hans træner (Victor Fernandez) konkluderede i sin biografi mange år senere havde fodbolden været ond ved russeren. 

Kilde: Russian Football News: A Legend in his own time.