En fremmed kom til byen / by Dan Pedersen

Quiques Sanchez Flores var ukendt i engelsk fodbold før han overtog cheftrænerposten i Watford FC. Nu er han i gang med at føre London-klubben frem til deres bedste resultat siden Elton John var formand i starten af 80erne. 

På et pressemøde for sin ansættelse den 2. juni 2004 proklamerede den tidligere Chelsea manager, Jose Mourinho, at han var ”the special one”. Portugiseren udviste fra start en selvsikker attitude foran den engelske presse, der blev mødt af en flamboyant træner med lige dele arrogance og charme. En ny managertype var ankommet til Premier League. Her var en stilsikker portugiser, der stod i kontrast til arketypen af engelske managers med dårlig tøjstil og rødmossede ansigter. 

I dag er Jose Mourinho som bekendt fortid i Chelsea, men han banede vejen for andre stilbevidste managers fra kontinentet. En af dem er Quiques Sanchez Flores, der i sommers blev præsenteret som ny manager i Watford FC. Quique Flores, hvis gudfar er Real Madrid legenden Alfredo Di Stefano, er allerede blevet en ny yndling i den engelske sportspresse, der hungrer efter nye ansigter. Flores er ikke arrogant som Mourinho, men har brugt sin charme til at overvinde pressen og lokalsamfundet i London-forstaden, der elsker historien om den noble og ydmyge spanier, som er dukket op ud af ingenting.

Spiller 7-mandsfodbold med staben
Quiques Flores er dog langt fra nogen ukendt træner i europæisk sammenhæng. Faktisk må det betegnes som et scoop, at Watfords ejere (Pozzo-familien) fik et så stort navn til det nordvestlige London før denne sæson. På CV’et har den 50-årige madrilener cheftrænerjobs i internationale storklubber som Valencia, Benfica og Atletico Madrid. Læg dertil, at han kun er blevet fyret i Valencia, hvilket i sig selv er bemærkelsesværdigt.

Ved præsentationen i Watford FC gjorde Quique Flores det klart, at en tæt forbindelse til klubbens fans og lokalsamfund er nødvendigt, hvis der skal skabes specielle resultater.  Den filosofi blev velmødt af klubbens fans, der også bifalder en anden af taktikerens nye tiltag. Hver onsdag deltager Flores og resten af trænerstaben i en lokal 7-mands turnering på foranledning af manageren. Formålet er at skabe atmosfære og sammenhold for holdet omkring holdet, der stiller op som Watford FC i en lokal amatørrække.

Den magtfulde Pozzo familie
Evnen til at samle et hold og skabe den rette atmosfære er også blevet testet på spillersiden. Med 16 indkøb var Watford en af de mest aggressive klubber på transfermarkedet før sæsonen, men med en pragmatisk tilgang, har Flores skabt en enhed af spillere, der fra start har arbejdet i samme retning. Ud fra en klar prioritering af en solid organisation har han samlet et hold, hvor den eneste stjerne er angriberen Odin Ighalo, der er dukket op ud af ingenting, og nu er blandt ligaens mest scorende.

Om Pozzo familien kan holde fast i deres nye manager er et åbent spørgsmål. Familien, der er blevet kritiseret for at eje tre fodboldklubber (Watford, Udinese og Granada), og flytte spillerne rundt mellem klubberne, er i fuld kontrol over alle spillehandler. Far og søn dynastiet med Gino og Giampaolo Pozzo har sideløbende med købene af de tre klubber udviklet et af Europas mest omfattende scoutingnetværk, der er kendt for en aggressiv spillerrekruttering fra Afrika og Sydamerika. Her søger de efter talentfulde guldæg, som da de fandt Alexis Sanchez i Chile som 17-årig og senere solgte ham til Barcelona for over 300 millioner kr.

Hold samlet fra hele verdenen
Watford er familiens nye fodboldflagskib, hvor det er sønnen Gino Pozzo, som formelt ejer klubben og styrer alle handler ind og ud af Watford i samarbejde med det omfattende netværk af internationale scouts. Ifølge kilder har Quique Flores primært til opgave at træne spillerne og få holdet til at virke. Det er i høj grad lykkes i denne sæson, hvor Watford kan slutte i top 10 – en bedrift, der i høj grad ville kunne tilskrives den spanske træners evne til at samle en sammensat trup, der i bedste Pozzo-stil består af spillere fra mere end 20 forskellige nationer.

Giampaolo Pozzo har ejet Udinese siden 1986 og har stået bag klubbens store fremgang med mere end 20 år i Serie A, og flere kvalificeringer til de europæiske turneringer. Klubben har i mange år været kendt for en tvivlsom, men effektiv tilgang til transfermarkedet, hvor man henter et stort antal spillere, for så at leje dem ud til mindre klubber og følge deres udvikling. Metoden er velkendt i Italien, men Pozzo-familien gik skridtet videre, da man i 2009 købte den spanske klub, Granada, hvor man opererer på samme måde. I 2012 overtog Giampaolo Pozzo Watford FC, som han kort tid efter solgte til sin søn Gino Pozzo. De tre klubber har i alt mere end 45 spillere på lån i andre klubber. 

Kilder: 
The Guardian, Quique Sánchez Flores, the fighter who prefers pragmatism to artistry at Watford
The Guardian, How the Pozzo family have fuelled Watford’s Premier League dreams

Thumpnail, photo credit: Ben Sutherland/CC BY 2.0